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노인과 치매
글번호 1 등록일 2015-02-02
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1.치매란 무엇인가?

치매란 정상적으로 활동하던 사람이 뇌의 각종 질환으로 인하여 지적능력을 상실하게 되는 경

우를 말합니다



2. 어떤 증상이있을 때 치매를 의심해야하는가?

치매는 다른 병들과 마찬가지로 조기에 발견하는 것이 매우 중요합니다.

치매증상은일반적으로 환자나 보호자도 눈치 채지 못할 정도로 서서히 진행하는 경우가

많습니다.

따라서 치매환자들이 가지는 초기 증상들을 염두에 두셨다가 조금이라도 의심이되면 진

찰을 받아보는 것이 중요합니다.


1) 기억장애

전화번호,사람이름을 잊어버립니다.

약속을 잊거나 약 먹는 시간을 놓칠 수 있습니다.

어떤 일이 언제 일어났는지 기억하지 못하고 같은 질문을 반복하거나 같은 이야기를 반복하는

경향이 있습니다.

물건을 어디에 두었는지 몰라 찾을 때가 빈번해집니다.

최근 기억에 비하여 아주 젊었을 때나 오래 전에 일어났던 일들을 잘 기억하는 편입니다.

따라서 옛날 일을 잘 기억하기 때문에 기억력이 좋다고 생각하는 것은 큰 잘못입니다.


2) 언어장애

물건이름이 금방 떠오르지 않는다거나 적절한 표현을 찾지 못하는 현상이 두드러집니다.

이와 병행해서 읽기,쓰기의 장애도 나타납니다.



3) 시 ·공간능력(공간지각능력) 장애

방향감각이떨어지거나 심해지면길을 잃고 헤맬 수 있습니다.


4) 계산력

물건을 살 때 돈 계산이 틀리거나 돈 관리 하는데 실수가 잦아집니다.


5) 성격변화,감정변화

꼼꼼하고 예민하던 사람이 느긋해 진다거나 말이 많고 사교적이던 사람이 말수가 적어지거나

얼굴표정이 없어지고 집안에만 있기를 좋아 한다던가 매사에 의욕적이던 사람이 흥미를 잃기도
합니다.

생각이 단순해지고 이기적으로 변할 수 있고 남을 의심하는 행동을 보이기도 합니다.

이전에는 매우 깔끔하던 사람이 세수나 목욕을 게을리 하는 등 개인 위생이 떨어질 수

있습니다.




3. 치매가있는지 없는지 어떻게 아는가?

치매를 좀더 자세히 정의하자면 환자가 기억장애, 언어장애,시 ·공간능력의저하,성격 및 감정의

변화, 그밖에 추상적 사고 장애,계산력 저하 등 뇌의 여러 기능이 전반적으로 떨어져야만

치매라고 할 수 있습니다.

이런 뇌의 인지 기능을 평가하기 위해서는 검사자와 환자가 마주 앉아서 대화도 해보고

환자 분으로 하여금 글씨를 쓰고 그림도 그리게 해 보아야 합니다.

여러 자극을 제시하고 이런 것을 얼마나 잘 기억하는 지도 보아야 합니다.

이런검사들을 신경학적 검사 또는 신경심리검사라고합니다.

예를 들어 다른 기능은 다 좋으나 기억력만 떨어져 있는 경우는 치매가 아닐 가능성이

많습니다.

또다른 기능은 다 좋은데 언어기능만 소실되면 치매라기 보다는 실어증이라고 해야 옳습니다.

따라서 이와 같은 신경학적검사와 신경심리검사 / 언어검사는 뇌촬영 (CT,MRI,PET)이나

혈액검사와 함께 치매가 있는지 없는지를 판단하는 데 많은 도움이 됩니다.




4. 치매가 있다면 치매를 일으키는 원인 질병은 무엇인가?

많은 사람들이 치매를 한가지 병으로 이해하고 있는 경우가 많습니다.

치매는진단명이 아니라 두통증처럼 일종의 증상이고 두통을 일으키는 원인, 증상이 수없이

많은 것처럼 치매의 원인은 실로 다양 합니다.

즉,퇴행성질환 (대표적으로 알쯔하이머병), 뇌혈관 질환 (혈관성치매),대사성질환,내분비 질환,

감염성 질환,중독성 질환,경련성 질환,뇌수두증, 뇌종양등 무수히많습니다.이 중에서 제일 많은

원인은 알쯔하이머병과 혈관성치매입니다.

이들이 전체 치매에서 차지하는 비율은 80~90%입니다.



5. 치료 가능한 치매가 있는가?

위에 열거한 여러 가지 질환 중 퇴행성 질환을 제외 하고는 치료가 가능하거나 조기에 발견하면
더 이상의 진행을 막을 수 있는 치매가 많습니다.

수두증(뇌에 물이 차는 병),뇌 양성종양,갑상선질환, 신경계 감염,비타민 부족증에 의한 치매는

전체 치매의 10~15%를 차지하며 완치될 수 있습니다.

특히 우리나라에 많은 혈관성치매의 경우 조기에 발견 하면 더 이상의 진행을 막을 수 있고

예방이 가능합니다.




6. 알쯔하이머병이란 무엇인가?

알쯔하이머 병이란 미국 레이건 대통령이 걸린 병으로 뇌세포들이 하나,둘씩 원인 모르게

죽어가면서 위에 언급한 치매 증상들이 발생하는 병을 말합니다.

아직까지도 왜 뇌세포가 죽어 가는지를 완벽하게 밝히지는 못하였지만 유전자의 이상 때문에

발병한다는 사실이 확실시 되어가고 있습니다.

이 유전자의 이상 때문에 잘못된 단백질이 만들어지고 이 잘못된 단백질이 사고력을 담당하는

뇌세포를 손상시킴으로써 치매가 발생합니다.

과거에는치료제가 전혀 없었는데 다행 스럽게도 최근 여러 약제가 개발되어 있습니다.

이들은 일시적이나마 증상을 호전시키거나 증상의 진행 을 완화시키는 것으로 알려져

있습니다.

머지않아 증상의 진행을 중지시키는 약물들이 개발 되리라고 기대하고 있습니다.




7. 혈관성치매란무엇인가?

혈관성치매란 뇌혈관 질환이 누적되어 나타나는 치매를 말합니다.

혈관성치매는 고혈압,당뇨병, 고지질혈증,심장병,흡연,비만을가진 사람에게 많이 나타납니다.

그중에서도 고혈압이 가장 무서운 위험 요소입니다.

정상적으로 혈관벽은 매우 말랑말랑하고 또한 투명하여 안에 돌아다니는 피가 다 보입니다.

고혈압이 오래 지속되면 혈관벽이,풍선이늘어나는 것처럼 부풀게 됩니다.

우리 몸에서는 터지는 것을 막기 위한 보상작용이 나타납니다.

즉,혈관벽의 근육층이 두꺼워지는 것입니다.이런근육층이 혈관 안쪽으로 발달하기 때문에 결국
혈관이 좁아지거나 막히게 됩니다.

큰 혈관이 막히거나 터지면 반신불수, 언어장애 등 금새 눈에 보이는 장애가 나타나지만 매우

작은 혈관이 막히면 손상되는 뇌세포의 양이 소량이기 때문에 눈에 띄지 않습니다.

그러나 이런 변화가 누적 되면 결국 치매에 이르게 됩니다.

이와 같은 혈관성치매의 증상은 알쯔하이머병과 같은 퇴행성 치매의 증상과 일반인이 보기에는
너무나 흡사 합니다.

따라서 치매 증상을 보일 때 고칠 수 없는 퇴행성 치매로 단정짓는 것은 금물입니다.

이와같은 혈관성치매는 기억장애가 처음으로 나타나는 시기에 조기에 진단하여 치료하면

더 이상의 진행을 막을 수 있고 호전되는 경우도 있습니다.

혈관성 치매환자의 병력을 자세히 들어보면 몇 년 또는 몇 개월 전에 얼굴이 삐뚤어졌다던가

발음이 나빠졌다던가 한 쪽 팔다리에 약한 마비가 있다가 금방 호전되었던 적이 있습니다.

이와같이 가벼운 증상은 대부분 특별한 치료를 하지 않아도 저절로 호전될 수 있습니다.

문제는 위에 언급한 바와 같이 고혈압,당뇨병, 고지질혈증,심장병,흡연,비만같은 혈관성치매의

위험 요소를 제거하지 않으면 다시 재발한다는 것입니다.

소량의 뇌세포가 손상되기 때문에 어떤 때는 증상이 있기도 하고 어떤 때는 증상이 없습니다.




8. 치매를 예방하려면?

① 고혈압을 치료해야 합니다.

② 당뇨병을 조절해야 합니다.

③ 콜레스테롤을 점검해야 합니다.

④ 절대로 담배를 피우면 안됩니다.

⑤ 심장병을 초기에 발견하여 치료받아야 합니다.

⑥ 비만을 줄여야 합니다.

⑦ 적절한 운동을 꾸준히 해야 합니다.

⑧ 과음은 절대 금물입니다.

⑨ 머리를 많이 쓰고,적극적으로 살아야 합니다.

⑩ 여성의 경우 폐경기 후에 여성호르몬을 투여하면 치매를 예방할 수 있습니다.

⑪ 우울증은 치료받고,많이 웃고 밝게 살아야 합니다.

⑫ 성병에 걸리지 말아야 합니다.

⑬ 기억장애/언어장애가있을 때 빨리 검사를 받아야 합니다.

⑭ 미리미리 노후대책을 마련해야 합니다.


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